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Historia de las Zapatillas de Running

Historia de las Zapatillas de Running

 

Como ya hemos mencionado en otras ocasiones, el ser humano comenzó a correr descalzo, allá por los tiempos prehistóricos, algo que vuelve a quedar reflejado hoy día en la tendencia barefoot. Sin embargo, en la actualidad existe toda una industria detrás del calzado para correr, y lo más curioso es que la historia de las zapatillas de running es asombrosamente reciente: la primera zapatilla especialmente diseñada la creó Nike en 1972. De esto hace menos de cincuenta años, y desde entonces esta pieza clave del equipo no ha parado de evolucionar. ¿Quieres saber cómo?

Los comienzos de la empresa Nike

En los años sesenta del siglo pasado ya existían las zapatillas deportivas, pero no había nada especialmente diseñado para las necesidades del atletismo. Algo existía, sí, como las New Balance Trackster, pero lo único que poseían estas zapatillas era una suela con dibujos que supuestamente prevenían los calambres.

En aquellos tiempos, el entrenador deportivo Bill Bowerman ya había conocido los beneficios de salir a correr fuera de las pistas de atletismo, simplemente como deporte para mantenerse en forma sin más. Desde principios de los sesenta y junto con su mejor atleta, Phill Knight, Bowerman había creado una empresa de deportes que en aquel entonces se llamaba Blue Ribbon. Ellos no creaban sus propios productos, sino que distribuían zapatillas de otras marcas. Sin embargo, antes tenían una obsesión: descubrir la zapatilla perfecta para correr.

¿Qué hacer cuando no encontrás lo que estás buscando porque sabes que todavía no existe? Pues simplemente, la inventás. Ni cortos ni perezosos, Knight y Bowerman se pusieron a experimentar en el garaje de este último. Parece increíble, pero sus primeros esfuerzos para crear un prototipo de zapatilla con suela ligera y apta para el running los hicieron con neumáticos viejos y el aparato de hacer “waffles” de la señora Bowerman.

 

El nacimiento de un coloso

En el año 1971, Bowerman y Knight comenzaron a ver que lo que se traían entre manos era mucho más que una empresa de exportación de zapatillas. Cambiaron el nombre de su empresa de Blue Ribbon a Nike, en honor de Atenea Niké, la diosa griega de la victoria, y la diseñadora gráfica Carolyn Davidson creó el logotipo que más tarde se convertiría toda una leyenda. Para realizarlo se inspiró en una de las alas con las que se representa a la diosa Atenea, y le pagaron por ello la irrisoria cantidad de 35 dólares. ¡Había nacido Nike!

La primera zapatilla con cámara de aire

A mediados de los setenta ya existían zapatillas Nike originales, como las legendarias Tiger Corsair, pero aun así los fundadores de la empresa seguían sin estar satisfechos. Y aquí es donde entró en escena Frank Rudy.

Frank Rudy era ni más ni menos que un ingeniero de la NASA, que creía que sus investigaciones y descubrimientos teóricos podrían aplicarse a un nivel mucho más práctico. En 1977, entró en contacto con la empresa Nike, y un año más tarde, en 1978, nace la primera zapatilla Nike Air, con cámara de aire.

Claro que, con el tiempo, no todas las zapatillas con cámara de aire han sido diseñadas para correr: qué decir de las emblemáticas Air Jordan para baloncesto. Y tampoco todas son de la marca Nike, ni mucho menos. Ya desde 1980 las principales marcas de calzado deportivo han ido diseñando su propio sistema de amortiguación de zapatillas: New Balance, Adidas o Reebok son buenos ejemplos de marcas que han pagado tributo a la historia de las zapatillas del running desarrollando a lo largo de los años calzado para corredores realmente bueno.

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